Gone…!

Even stronger and farther-reaching a symbol of Paris than the Eiffel Tower, the Notre-Dame-de-Paris cathedral is now burning down. Only Hugo can make for the memory of this monumental loss:

“Sur la face de cette vieille reine de noscathédrales, à côté d’une ride on trouve toujours une cicatrice. Tempua edax, homo edacior; ce que je traduirais volontiers ainsi: le temps est aveugle, l’homme est stupide.” Victor Hugo, Notre-Dame-de-Paris, 1831

“Notre-Dame est aujourd’hui déserte, inanimée, morte. On sent qu’il y a quelque chose de disparu. Ce corps immense est vide; c’est un squelette; l’esprit l’a quitté, on en voit la place, et voilà tout.” Victor Hugo, Notre-Dame-de-Paris, 1831

“Nos pères avaient un Paris de pierre, nos fils auront un Paris de plâtre.” Victor Hugo, Notre-Dame-de-Paris, 1831

The spire is gone. The roof is gone. What’s terrible is that it survived the French revolution, which wanted to tear it down, the 1870 siege of Paris, the 1914-1918 canon bombs from German guns, the 1944 air bombings by Allied planes. (Once again an accidental fire started by maintenance works. As in the Brazilian Museum of Natural History, Windsor Castle, Glasgow, Rennes, &tc.)